Il cubismo con una dose di magnetismo: Max Weber


Pittore ebreo-americano, Max Weber (18 aprile 1881 - 4 ottobre 1961) fu uno dei primi pittori cubisti americani che, in seguito, si dedicò a temi ebraici più figurativi nella sua arte. Oggi è noto soprattutto per l'opera il ristorante cinese (1915) conservato nella collezione del Whitney Museum of American Art e della quale lo storico dell'arte Avis Berman disse: "la più bella tela della sua fase cubista".
Nato nella città polacca di Białystok, allora ancora parte dell'Impero russo, Weber emigrò negli Stati Uniti e si stabilì a Brooklyn con i suoi genitori ebrei ortodossi all'età di dieci anni. Da grande studiò arte al Pratt Institute di Brooklyn con Arthur Wesley Dow, il quale ebbe una opportuna influenza iniziale su Weber poiché era un "insegnante illuminato e vitale" in un periodo di istruzione artistica conservatrice. Dow era interessato a nuovi approcci alla creazione dell'arte, aveva conosciuto Paul Gauguin a Pont-Aven, ed era uno studioso devoto dell'arte giapponese. Inoltre, difese sempre la pittura e la scultura modernista e di avanguardia che aveva visto all'Armory Show di New York nel 1913.

Nel 1905, dopo aver insegnato in Virginia e Minnesota, Weber mise da parte abbastanza denaro per viaggiare in Europa. Arrivato in Francia, studiò all'Académie Juliana di Parigi e conobbe il lavoro dei modernisti come Henri Rousseau (che divenne un suo buon amico), Henri MatissePablo Picasso e altri membri della Scuola di Parigi. I suoi amici tra i compagni americani includevano alcuni giovani pittori altrettanto avventurosi, come Abraham Walkowitz, H. Lyman Sayen e Patrick Henry BruceLa Francia avanguardista negli anni immediatamente precedenti la prima guerra mondiale si rilevò un territorio fertile e accogliente per Weber, allora poco più che ventenne. Arrivò a Parigi in tempo per vedere una grande mostra di Cézanne, incontrare il poeta Guillaume Apollinaire, frequentare il salone di Gertrude Stein e iscriversi alle lezioni nell'Accademia privata di Matisse. Rousseau gli diede alcune sue opere, gli altri li acquistò Weber. È stato il responsabile della prima mostra di Rousseau negli Stati Uniti.

Nel 1909 tornò a New York e contribuì a introdurre il cubismo in America. Ora è considerato uno dei primi cubisti americani tra più significativi, anche se l'accoglienza che il suo lavoro ricevette a New York all'epoca fu deludente e profondamente scoraggiante. Una risposta della critica ai suoi dipinti in una mostra del 1911 alla galleria 291, fu l'occasione per stilare "una delle frustate critiche più spietate che qualsiasi altro artista ha mai ricevuto in America". Le recensioni furono di "una violenza quasi isterica". Fu attaccato per la sua "licenza d'arte brutale, volgare e superflua". Perfino un critico che di solito cercava di essere solidale con la nuova arte, James Gibbons Huneker, protestò dicendo che la tecnica utilizzata intelligentemente dall'artista non aveva lasciato agli spettatori nessuna immagine reale e fece uso dell'adagio: "L'operazione ebbe successo, ma il paziente morì". Come scrisse lo storico dell'arte Sam Hunter, "Il cubismo malinconico e incerto di Weber fornì alla stampa filistea il suo primo obiettivo da colpire prima dell'Armory Show".

Per fortuna Weber fu sostenuto dal rispetto di alcuni eminenti colleghi artisti, come i fotografi Alvin Langdon Coburne Clarence White e il direttore del museo John Cotton Dana, che si accorsero che Weber fu oggetto di attacchi e lo invitarono ad una mostra personale al Newark Museum nel 1913, la prima mostra modernista in un museo americano. Per alcuni anni Weber intrattenne una relazione produttiva, anche se rocciosa, con Stieglitz, e pubblicò due saggi sulla rivista Camera Work sempre di Stieglitz. (Ha anche scritto poesie cubiste e pubblicato un libro, Saggi sull'arte, nel 1916.) In questi anni Weber si ritrovò così povero che si dovette perfino accampare per alcune settimane nella galleria di Stieglitz. Weber incontrò e conobbe anche Wilhelmina Weber Furlong e Thomas Furlong, che frequentavano la Art Students League, dove praticamente lui insegnò dal 1919 al 1921 e dal 1926 al 1927. Weber morì a Great Neck, New York nel 1961. Fu argomento di un'importante retrospettiva al Museo ebraico nel 1982.



  • Figure in un paesaggio - Max Weber
    Figure in un paesaggio •  1911
  • Paesaggio con guglie e alberi della chiesa - Max Weber
    Paesaggio con guglie e alberi della chiesa •  1911
  • Ciotola cinese - Max Weber
    Ciotola cinese •  1912
  • Ora di punta - Max Weber
    Ora di punta •  1915
  • Balletto russo - Max Weber
    Balletto russo •  1916
  • Conferenza con diapositive al Metropolitan Museum - Max Weber
    Conferenza con diapositive al Metropolitan Museum •  1916
  • Natura morta con mele - Max Weber
    Natura morta con mele •  1950
  • Le Muse - Max Weber
    The Muses •  1944
  • Riunione di famiglia - Max Weber
    Riunione di famiglia •  1944
  • Adorazione della luna - Max Weber
    Adorazione della luna •  1944
  • Natura morta con due tavoli - Max Weber
    Natura morta con due tavoli •  1934
  • Tranquillità - Max Weber
    Tranquillità •  1930
  • Testa drappeggiata - Max Weber
    Testa drappeggiata •  1926
  • La visita - Max Weber
    La visita di •  1919
  • Invocazione - Max Weber
    Invocazione •  1919
  • Solo - Max Weber
    Solo •  1918
  • Il violoncellista - Max Weber
    Il violoncellista •  1917
  • Lettura della donna - Max Weber
    Donna che legge •  1916
  • Avoirdupois - Max Weber
    Avoirdupois •  1915
  • Studio per il balletto russo - Max Weber
    Studio per il balletto russo •  1914

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