Il ritrattista più famoso dell' 800: John Singer Sargent


Uno dei principali pittori di ritratti della sua generazione, John Singer Sargent (12 Gennaio 1856 - 14 Aprile 1925) ha creato e curato l'immagine all'alta società dell'era edoardiana. Un artista molto prolifico che ha prodotto circa 900 dipinti ad olio e oltre 2.000 acquerelli, ed ancora più schizzi e studi preliminari. Nato in Italia, a Firenze da genitori americani, Sargent ha trascorso la sua infanzia viaggiando in Europa. Ha mostrato le sue inclinazioni artistiche in giovane età e nel 1874 ha iniziato ufficialmente la sua formazione presso lo studio parigino di Carolus-DuranDopo aver lasciato lo studio nel 1878, Sargent si concentrò su come costruire meglio la sua carriera nel mestiere di pittore, iniziò perciò col viaggiare attraverso l'Europa e a studiare metodicamente le opere di vecchi maestri in Olanda, Spagna e Italia, in particolar modo a Capri e Venezia. Durante questi suoi viaggi, ha anche dipinto molte scene di genere, come Rosina a Capri (1878) e Venetian Bead Stringers (1880-1882). Sargent sperimentò anche tecniche impressioniste dovute all'influenza di Claude Monet, che incontrò alla seconda mostra impressionista nel 1876. Nel caso di Sargent, l'uso della tecnica impressionista diviene evidente in dipinti di paesaggi come Washerwomen (ca. 1880) e Landscape at Broadway (1885).

Dalla fine del 1870 all'inizio del 1880, Sargent continuò a dar sempre più sostanza e credito alla sua reputazione a Parigi. Ricevette critiche positive per ritratti come Ritratto di Frances Sherborne Ridley Watts (1877) e alcuni dipinti di soggetto come El Jaleo (1882). Questa solerte carriera di Sargent subì purtroppo una battuta d'arresto al Salon di Parigi del 1884 dove espose il discusso e poi famoso Madame X (1883-1884), un ritratto della giovane e già dedita alla vita mondana, Virginie Amélie Avegno Gautreau. Anche se il dipinto ricevette alcuni elogi, per lo più fu ridicolizzato e liquidato come una sgradevole esibizione di vanità. Sargent, naturalmente difese il suo lavoro e si rifiutò categoricamente di eliminarlo dall'esposizione, anche di fronte alla crescente pressione della madre di Gautreau, che arrivò a ritenere quel ritratto la rovina della reputazione di sua figlia. Scoraggiato e umiliato dallo scandalo, Sargent lasciò Parigi e si trasferì a Londra.

Lo scandalo di Madame X seguì Sargent fino in Inghilterra. I mecenate a Londra diffidavano dello "stile francese" di Sargent, che nonostante tutto si sforzò di ottenere commesse per le nuove opere. Finalmente, questo cambiò nel 1887 quando espose il dipinto Garofano, Giglio, Giglio, Rosa (1885-1886), un'immagine bellissima di due bambini che accendono le lanterne cinesi al crepuscolo. Il dipinto stupì tutti, sia il pubblico che la critica, e Sargent tornò ad essere, ancora una volta, un pittore molto richiesto. Godeva di una clientela raffinata e formata da aristocratici, ricchi uomini d'affari, artisti locali e artisti provenienti da tutta Europa e perfino dall'America. La sua reputazione internazionale raggiunse l'apice negli anni 1890 e nei primi anni del 1900. A quel tempo Sargent dipinse ritratti di illustri personaggi come Theodore Roosevelt, l'attrice Dame Ellen Terry e l'autore Henry James.

Nel 1910 Sargent abbandonò la ritrattistica e focalizzò la sua attenzione sulla pittura dei murales e paesaggi. Una delle sue successive opere più significative fu il dipinto di guerra Gassed (1919). Il dipinto fu commissionato dal governo britannico che chiese a Sargent di creare un grande dipinto che incarnasse l'idea della cooperazione anglo-americana durante la prima guerra mondiale. Nel 1924, una retrospettiva di successo per Sargent si tenne alla Grand Central Art Galleries di New York. Subito dopo quella retrospettiva, l'artista tornò a Londra, dove morì per una malattia cardiaca. Mostre commemorative si tennero su entrambe le sponde dell'Atlantico: a Boston, New York e Londra tra il 1925 e il 1926.



  • Head of a Capri Girl - John Singer Sargent
    Head of a Capri Girl •  1878
  • El Jaleo - John Singer Sargent
    El Jaleo •  1882
  • Charles Stuart Forbes - John Singer Sargent
    Charles Stuart Forbes •  1882-1883
  • Madame X (also known as Madame Pierre Gautreau) - John Singer Sargent
    Madame X (also known as Madame Pierre Gautreau) •  1884
  • Robert Louis Stevenson and his wife - John Singer Sargent
    Robert Louis Stevenson and his wife •  1885
  • Judith Gautier - John Singer Sargent
    Judith Gautier •  1885
  • Claude Monet Painting by the Edge of a Wood - John Singer Sargent
    Claude Monet Painting by the Edge of a Wood •  1885
  • Carnation, Lily, Lily, Rose - John Singer Sargent
    Carnation, Lily, Lily, Rose •  1885-1886
  • Landscape with trees, Calcot-on-the-Thames - John Singer Sargent
    Landscape with trees, Calcot-on-the-Thames •  1888
  • Portrait of Dorothy Barnard - John Singer Sargent
    Portrait of Dorothy Barnard •  1889
  • Lady Evelyn Cavendish - John Singer Sargent
    Lady Evelyn Cavendish •  1902
  • Mrs Fiske Warren (Gretchen Osgood) and her Daughter Rachel - John Singer Sargent
    Mrs Fiske Warren (Gretchen Osgood) and her Daughter Rachel •  1903
  • Gassed - John Singer Sargent
    Gassed •  1918

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