Un volo sognante raggiunge mondi distanti in un istante: Marc Chagall


Nato vicino Vitebsk in Bielorussia il 6 luglio 1887 Marc Zakharovich Chagall era un artista franco-russo di origine ebraica. Primo ad essere considerato modernista, è stato associato a diversi importanti stili artistici e ha creato opere praticamente in ogni formato artistico, tra cui dipinti, illustrazioni di libri, vetrate, scenografie, ceramiche, arazzi e stampe d'arte.

Il critico d'arte Robert Hughes si riferiva a Chagall come "l'artista ebraico per antonomasia del ventesimo secolo" (sebbene Chagall vedesse il suo lavoro come "non il sogno di un popolo ma di tutta l'umanità"). Secondo lo storico dell'arte Michael J. Lewis, Chagall era considerato "l'ultimo sopravvissuto della prima generazione di modernisti europei". Per decenni "è stato anche rispettato come il principale artista ebreo del mondo". Attraverso il vetro colorato, ha prodotto finestre per le cattedrali di Reims e Metz, finestre per le Nazioni Unite e le finestre di Gerusalemme in Israele. Ha anche creato dipinti su larga scala, compresa una parte del soffitto dell'Opéra di Parigi.

Precedentemente alla prima guerra mondiale, ha viaggiato tra San Pietroburgo, Parigi e Berlino. Durante questo periodo ha creato la sua miscela di esperienze e lo stile dell'arte moderna sulla base della sua idea di cultura popolare ebraica dell'Europa orientale. Trascorse gli anni della guerra nella Bielorussia sovietica, diventando uno degli artisti più illustri del paese e un membro dell'avanguardia modernista, fondando il Vitebsk Arts College prima di partire di nuovo per Parigi nel 1922.

Aveva due grandi reputazioni di base, scrive Lewis: un pioniere del modernismo e come grande artista ebreo. Ha vissuto il "periodo d'oro" del modernismo a Parigi, dove "ha sintetizzato le forme d'arte del cubismo, del simbolismo e del fauvismo e proprio l'influenza di quest'ultimo ha dato origine al surrealismo". Eppure in tutte queste fasi del suo stile rimase sempre con molta enfasi un artista ebreo, il cui lavoro era una lunga fantasia del sogno di una vita nel suo villaggio natale di Vitebsk. "Quando Matisse muorirà" osservò Picasso negli anni '50 "Chagall rimarrà l'unico pittore a capire che cosa sia veramente il colore".

Marc Chagall nacque Moishe Segal in una famiglia Hassidica ebrea lituana a Liozna, vicino alla città di Vitebsk. Al momento della sua nascita, la popolazione di Vitebsk era di circa 66.000 abitanti, dove almeno metà della popolazione era ebrea. Una pittoresca città con chiese e sinagoghe, che presto fu chiamata "Russian Toledo", dopo una spiccata somiglianza con la città cosmopolita dell'ex impero spagnolo. Poiché la città fu costruita principalmente con legno, purtroppo poco di essa sopravvisse agli anni dell'occupazione e della distruzione durante la seconda guerra mondiale.

Marc era il maggiore di nove figli. Il nome di famiglia, Shagal, è una variante del nome Segal, che in una comunità ebraica era di solito portato da una famiglia levitica. Suo padre, Khatskl (Zachar) Shagal, era impiegato da un mercante di aringhe e sua madre, Feige-Ite, vendeva generi alimentari da casa. Suo padre lavorava sodo, portando pesanti barili ma guadagnando solo 20 rubli al mese (il salario medio attraverso l'impero russo era di 13 rubli al mese). Chagall in seguito includerà nelle sue opere motivi di pesci "per rispetto di suo padre", scrive Jacob Baal-Teshuva, il biografo di Chagall che scrisse anche di questi primi anni. Morì e fu sepolto a Saint Paul de Vence in Provenza, il 28 marzo del 1985, accanto alla sua ultima moglie. 

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