A 170 anni dalla nascita...



Paul Gauguin era un pittore, scultore, incisore, ceramista e scrittore post-impressionista francese, ed era una figura importante nel movimento simbolista. La sua sperimentazione era indicativa dello stile del Sintetismo nell'arte moderna. Aprì anche la strada all'apprezzamento del primitivismo, poiché i suoi dipinti impiegavano molte delle tecniche semplicistiche impiegate dagli artisti naif. Visse con la sua famiglia da bambino e si trasferì nella Francia di Orleans dall'età di sette anni. Da adulto, si unì alla Marina francese e in seguito fu impiegato come agente di cambio. In Francia, iniziò a dipingere nel suo tempo libero, e divenne amico Camille Pissarro, che lo presentò ad altri artisti.

Come individuo era incline a periodi di depressione e una volta tentò anche il suicidio. Come pittore, fu deluso dall'impressionismo, poiché sentiva che la tradizione della pittura europea era semplicemente diventata imitativa e mancava della profondità simbolica che desiderava. Inoltre ha apprezzato molto l'arte dell'Africa e dell'Asia, che era piena di profondità, vigore e significati simbolici.

Nella sua fuga dai tradizionali dipinti europei, ha cercato di trovare un paradiso tropicale, in cui potesse dipingere in uno stile sempre più primitivo e gli permettesse di vivere lontano dal progresso. Lasciò sua moglie e cinque figli a vivere con la sua famiglia e trascorse un breve periodo come manovale sul Canale di Panama. Privo di riconoscimento per il suo lavoro e senza soldi, navigò verso le isole tropicali di Tahiti e Marchesi, nella Polinesia francese. Le sue imprese hanno suscitato molto interesse, in particolare i suoi famosi exploit sessuali con giovani ragazze native, alcune delle quali appaiono come soggetti nei suoi dipinti. In Polinesia, spesso si schierava con i nativi nei loro conflitti con la chiesa e le autorità coloniali, finendo per scrivere un libro sulle sue esperienze in quel luogo.

La fuga fisica di Gaugin ha permesso la sua fuga stilistica dalla pittura post-rinascimentale, poiché ha prestato poca attenzione alla prospettiva classica ed ha eliminato gradazioni di colore e sfumature. Ispirato al primitivismo dei paesi in cui visse, ha anche usato elementi primitivi nei suoi dipinti con grande successo.


Da dove veniamo? Cosa siamo noi? Dove stiamo andando ?, 1897.

Questo è il dipinto più famoso di Paul Gauguin, che considerava il suo capolavoro e il culmine dei suoi pensieri. A Tahiti, mentre dipingeva il suo capolavoro, Gauguin dichiarò che si sarebbe suicidato al suo completamento. Anche se questo era qualcosa che precedentemente aveva già tentato, in questo caso non accadde, poiché l'artista morì di sifilide nel 1903. Il dipinto doveva essere letto da destra a sinistra, con le tre figure principali nel dipinto che rappresentano le tre domande del titolo. Le figure sono disposte dalle fasi iniziali della vita, dalle giovani figure con un bambino, alla figura di mezza età nel mezzo, alla figura di sambuco a sinistra del dipinto. L'idolo sullo sfondo, situato dietro la figura dell'anziano, rappresenta "l'altro mondo".

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