141° anniversario per Joseph Stella



Nato in Italia Joseph Stella è stato un pittore futurista americano, meglio conosciuto per le sue raffigurazioni di un America industriale, in particolare per le sue immagini del ponte di Brooklyn. È anche associato al movimento Precisionista Americano degli anni 1910-1940.

Stella (nato Giuseppe Michele Stella, 13 giugno 1877 - 5 novembre 1946) è nato in una famiglia della classe media Italiana in un paese della provincia di Potenza, Muro Lucano. Suo nonno Antonio e suo padre Michele erano avvocati, e lui nel 1896 venne a New York  per studiare medicina e seguire le orme del fratello maggiore, il dottor Antonio Stella. Tuttavia, abbandonò molto rapidamente i suoi studi di medicina e si dedicò invece all'arte, studiando presso l'Art Students League e la New York School of Art guidato da William Merritt Chase. I suoi primi dipinti furono rappresentazioni alla Rembrandt della vita nelle baracche della città. Disegnatore di spicco, ha realizzato molti disegni durante le varie fasi della sua carriera, iniziando come accademico dell'arte realista con un particolare interesse per la vita degli immigrati e delle comunità etniche. Dal 1905 al 1909 ha lavorato come illustratore, pubblicando i suoi realistici disegni su svariate riviste. "Si aggirava per le strade, con il blocco degli schizzi e la matita in mano, attento a cogliere la posa del momento, il dettaglio del costume o dei modi, che raccontavano la storia di una vita." Nel 1908 gli fu commissionata una serie di opere sulla Pittsburgh industriale, successivamente pubblicate su The Pittsburgh Survey.


Stella tornò in Italia nel 1909. Ormai era infelice in America, tanto che desiderava tornare di nuovo nella sua terra natale dopo "una forzata permanenza tra i nemici, in una terra nera e funebre su cui pesava ... la maledizione di un clima impietoso", così scriveva. E 'stata una decisione tempestiva, e il suo ritorno in Europa portò al suo primo ampio contatto con il Modernismo che alla fine plasmò il suo caratteristico stile personale, certamente notevole per il suo colore forte e le linee ampie e dinamiche. Nel 1911 lasciò l'Italia, dove l'onnipresenza dello stile Rinascimentale presentava certamente un tipo di ostacolo per i pittori contemporanei e così si trasferì a Parigi. Quando arrivò, "Fauvismo, Cubismo e Futurismo erano in pieno svolgimento", e scrisse "lì c'era nell'aria il fascino di una battaglia". Era il posto giusto per esserci al momento giusto, e sicuramente adatto per la curiosità di un uomo come Stella, aperto alle nuove tendenze e ricco di ambizione.
A Parigi, Stella ha frequentato il salone di Gertrude Stein, dove ha incontrato molti altri pittori. Stein trovò subito il pittore grande e chiassoso piuttosto come il suo amico, il poeta Apollinaire. Entrambi avevano un fondo di umorismo sarcastico che veniva spesso attivato sui loro ospiti. La vista di Stella della padrona di casa era davvero sarcastica, ne scriveva così "sedeva sul trono in mezzo alla stanza, circondata dai suoi Cézannes e Picasso, con la solenne solennità di una pitonessa o di un sibilla ... in una posa alta e distante".

Dopo aver conosciuto Umberto Boccioni e aver stretto amicizia con Gino Severini in Europa, si associò ai futuristi italiani e iniziò a incorporare alcuni principi futuristi nella sua arte, sebbene fosse anche interessato agli esperimenti strutturali dei cubisti e al colore dinamico dei Fauves. Ritornato a New York nel 1913, era pronto a dare una seconda opportunità agli Stati Uniti. Fu una decisione che in quella occasione non rimpianse, anche se, come ha osservato lo storico dell'arte Wanda Corn "il suo shock culturale non è mai diminuito". Entrò a far parte degli Alfred Stieglitz e dei circoli di Walter Arensberg a Manhattan e intrattenne strette relazioni con i connazionali espatriati Albert Gleizes e con il leader del movimento Dada di New York Marcel Duchamp (Stella e Arensberg accompagnarono Duchamp nel negozio di forniture idrauliche nel 1917 per acquistare l'orinatoio infame). Come risultato con queste associazioni, aveva quasi tutte le opportunità che aveva conosciuto in Europa per essere tra gli spiriti affini e per osservare la nuova arte che avanzata. Nel 1913-14 dipinse Battaglia delle Luci, Coney Island, una delle prime e più grandi opere futuriste americane. Il leggendario Armory Show del 1913, a cui partecipò, gli diede un maggiore impulso a sperimentare con gli stili modernisti. Der Rosenkavalier (1914) e Spring (The Procession - A Chromatic Sensation) (1914-16) sono intense astrazioni di colore.

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