120° anniversario per M.C. Escher


Maurits Cornelis Escher  (17 giugno 1898 - 27 marzo 1972), o comunemente M. C. Escher, è stato un artista grafico olandese che ha realizzato xilografie, litografie e mezzetinte ispirate matematicamente.

Il suo lavoro include oggetti matematici e operazioni realizzate con oggetti impossibili, esplorazioni dell'infinito, riflessione, simmetria, prospettiva, poliedri troncati e stellati, geometria iperbolica e tassellatura. Sebbene Escher credesse di non avere abilità matematiche, interagì con i matematici George Pólya, Roger Penrose, Harold Coxeter e il cristallografo Friedrich Haag, e condusse le sue personali ricerche sulla tassellatura.

All'inizio della sua carriera ha tratto ispirazione dalla natura, conducendo studi su insetti, paesaggi e piante come i licheni, che ha usato spesso come dettaglio nelle sue opere. Ha viaggiato molto in Italia e in Spagna, disegnando edifici, paesaggi urbani, architetture come le piastrellature dell'Alhambra e della Mezquita di Cordoba, e si è costantemente interessato alla loro struttura matematica.

L'arte di Escher divenne ben nota tra scienziati e matematici, anche nella cultura popolare, specialmente dopo che fu descritto da Martin Gardner nella sua rubrica sui giochi matematici del 1966 in Scientific American. Oltre ad essere ampiamente utilizzato in una varietà di documenti tecnici, il suo lavoro è apparso sulle copertine di molti libri e album. Fu una delle maggiori ispirazioni del libro di Douglas Hofstadter, Gödel, Escher, Bach, vincitore del premio Pulitzer nel 1979. Nonostante l'ampio interesse popolare, Escher è stato a lungo trascurato nel mondo dell'arte, anche nella natia Olanda. Aveva compiuto ormai 70 anni prima che si tenesse un'esposizione retrospettiva. Nel ventunesimo secolo è stato ampiamente più apprezzato, tanto che si sono moltiplicate le occasioni per conoscere i suoi lavori con mostre dedicate in tutto il mondo. Maurits Cornelis Escher è nato il 17 giugno 1898 a Leeuwarden, in Frisia, nei Paesi Bassi, in una casa che oggi fa parte del Museo della ceramica di Princessehof. Era il figlio più giovane dell'ingegnere civile George Arnold Escher e la sua seconda moglie, Sara Gleichman. Nel 1903, la famiglia si trasferì ad Arnhem, dove frequentò la scuola primaria e secondaria fino al 1918. Conosciuto dai suoi amici e familiari come "Mauk", era un bambino malaticcio e fu messo in una scuola speciale all'età di sette anni, dove fallì nel secondo grado. Sebbene eccellesse nel disegno, i suoi voti erano generalmente mediocri. Ha preso poi lezioni di falegnameria e pianoforte fino all'età di tredici anni. Nel 1918 andò al Technical College di Delft.

Dal 1919 al 1922, Escher ha frequentato la scuola di architettura e arti decorative di Haarlem, imparando il disegno e l'arte di produrre xilografie. Studiò brevemente anche architettura, ma fallì un certo numero di progetti (e questo fu dovuto in parte a una
 persistente infezione della pelle) e così passò alle arti decorative, studiando con l'artista grafico Samuel Jessurun de Mesquita.Un anno importante della sua vita fu il 1922, quando Escher viaggiò attraverso l'Italia, visitando Firenze, San Gimignano, Volterra, Siena e Ravello. In questo stesso anno viaggiò anche attraverso la Spagna, visitando Madrid, Toledo e Granada. Fu spesso colpito dalla campagna italiana e a Granada, dall'architettura moresca del XIV secolo dell'Alhambra. Gli intricati disegni decorativi dell'Alhambra, basati su simmetrie geometriche con motivi ripetitivi ad incastro nelle piastrelle colorate o scolpiti nelle pareti e nei soffitti, innescarono il suo incredibile interesse per la matematica della tassellatura e continuarono ad esercitare una fortissima influenza sul suo lavoro.


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